Im ländlichen Amerika trifft Covid Schwarze und Hispanoamerikaner am härtesten

Die Coronavirus-Pandemie hat im vergangenen Jahr das ländliche Amerika heimgesucht und eine Welle von Todesfällen unter weißen Einwohnern ausgelöst, als das Virus dort seit langem bestehende Gesundheitsdefizite entzündete.

Aber in den kleinen Städten und auf dem Ackerland, so haben neue Untersuchungen ergeben, tötete Covid Schwarze und Hispanoamerikaner mit erheblich höheren Raten als ihre weißen Nachbarn. Auch am Ende des zweiten Jahres der Pandemie, im Februar 2022, zwangen überlastete Gesundheitssysteme, Armut, chronische Krankheiten und niedrigere Impfquoten nicht-weiße Menschen, die Last des Virus zu tragen.

Schwarze und hispanische Menschen in ländlichen Gebieten erlitten einen außergewöhnlich hohen Tribut und starben im zweiten Jahr der Pandemie weitaus häufiger als in Städten.

In Städten jeder Größe haben sich die Rassenunterschiede bei den Todesfällen durch Covid verringert. Dies gilt insbesondere in letzter Zeit, als große Fortschritte bei der bevölkerungsweiten Immunität den Druck auf die Gesundheitssysteme gemildert haben, der nichtweiße Amerikaner am meisten zu verletzen scheint.

Angesichts der steigenden Todesfälle durch Coronaviren und der Vorbereitung der Gesundheitsbehörden auf einen noch tödlicheren Winter warnten Wissenschaftler, dass die bisherigen Bemühungen, die Rassenlücke bei den Impfraten zu schließen, nicht ausgereicht hätten, um nichtweiße Menschen vor den Verwüstungen der großen Covid-Wellen zu schützen.

Nirgendwo waren diese Schwierigkeiten ausgeprägter als in ländlichen Gebieten. Laut der neuen Studie, die von Andrew Stokes, einem Assistenzprofessor für globale Gesundheit, geleitet wurde, verzeichneten Schwarze, Hispanoamerikaner und Ureinwohner an diesen Orten das tödlichste zweite Jahr der Pandemie aller großen Rassen oder ethnischen Gruppen in den Vereinigten Staaten an der Boston University.

In diesen Gemeinden kollidieren die Zusicherungen der Biden-Regierung, dass jeder Covid-Tod jetzt vermeidbar sei, mit den Schwierigkeiten, medizinische Versorgung zu erhalten.

Ländliche Apotheken sind oft rar gesät, was es für ärmere und weniger mobile Bewohner schwierig macht, wichtige antivirale Pillen zu erhalten.

Ärzte sagten, dass einige schwarze Patienten, insbesondere diejenigen, die nicht versichert oder weit entfernt von Krankenhäusern sind, zu lange warten, bevor sie Hilfe suchen, um von neuen Behandlungen zu profitieren.

Und schwarze und hispanische Menschen haben Auffrischungsimpfungen zu niedrigeren Raten erhalten, eine Folge dessen, was einige Ärzte als mangelndes Bewusstsein beschreiben, das auf Kürzungen bei öffentlichen Nachrichten zurückzuführen ist, insbesondere in konservativen Staaten.

“Die nationale Stimmung ist, dass jeder jetzt in der Lage sein sollte, das zu tun, was er braucht, um sich vor dem Virus zu schützen”, sagte Bobby Jenkins, der Bürgermeister von Cuthbert, Ga., einer überwiegend schwarzen Stadt, deren einziges Krankenhaus sechs Monate nach Beginn geschlossen wurde Pandemie. „Dazu sind aber noch nicht alle in der Lage.“

Die Rassenunterschiede bei den Todesfällen von Covid haben sich aus mehreren Gründen verringert, sagten Wissenschaftler. Die frühe Einführung des Impfstoffs priorisierte ältere Amerikaner, die überproportional weiß sind. Aber im letzten Jahr stiegen die Grundimpfungen für Schwarze und Hispanoamerikaner ungefähr doppelt so schnell wie die Raten für Weiße.

Die Rate für Hispanoamerikaner liegt mit 54 Prozent jetzt über der für Weiße, die 50 Prozent beträgt. Die Impfrate der Schwarzen, 43 Prozent, hinkt immer noch hinterher, aber der Abstand hat sich verringert.

Das Virus infizierte und tötete im ersten Jahr der Pandemie auch Schwarze und Hispanoamerikaner mit einer so hohen Rate – zu einem Zeitpunkt im Jahr 2020 starben schwarze Landbewohner etwa sechsmal so häufig wie weiße Bewohner –, dass es bis zum Jahr möglicherweise weniger Ziele hatte 2.

Diese Veränderungen waren so tiefgreifend, dass unter den ältesten Amerikanern die Sterblichkeitsraten der weißen Covid kürzlich die der Schwarzen überschritten haben, so die Daten des Centers for Disease Control and Prevention.

Aber das Schrumpfen der Rassenkluft ist zum Teil eher auf eine Verschärfung der Pandemie für Weiße als auf ernsthafte Fortschritte für Schwarze oder Hispanoamerikaner zurückzuführen. Die Sterblichkeitsrate von White Covid stieg vom ersten bis zum zweiten Jahr der Pandemie um 35 Prozent, stellte die CDC fest. In diesem Zeitraum sank die Sterblichkeitsrate bei Hispanos um nur 1 Prozent und bei Schwarzen um 6 Prozent.

„Es ist keine Bewegung in Richtung Gerechtigkeit“, sagte Alicia Riley, Soziologin an der University of California, Santa Cruz. „Es ist so, dass weiße Menschen anfingen, mehr an Covid zu erkranken und daran zu sterben.“

Das nationale Bild hat auch eine Verschiebung verschleiert, die sowohl mit der Geographie als auch mit der Rasse zu tun hat, sagte Dr. Stokes. Als sich die Hauptlast der Pandemie Ende 2020 von Großstädten auf ländliche Gebiete verlagerte, die einen größeren Anteil weißer Einwohner haben, umfasste die nationale Zahl der Todesfälle durch Covid natürlich mehr Weiße.

Aber in ländlichen Gebieten wurden die Todesfälle durch Covid häufiger auf nichtweiße Menschen verteilt, genau wie in großen Städten und in kleinen oder mittleren Städten, stellte das Team von Dr. Stokes fest. Er verwendete CDC-Zählungen von Covid-Todesurkunden bis Februar, vermied neuere und möglicherweise unvollständige Daten und berücksichtigte das höhere Alter der weißen Bevölkerung.

In der schlimmsten Phase der Omicron-Welle in diesem Winter übertrafen die Todesraten von Schwarzen und Hispanoamerikanern die der Weißen in Städten jeder Größe, genau wie auf dem Höhepunkt jedes früheren Virusausbruchs.

Die Sterblichkeitsraten der Schwarzen waren auf dem Höhepunkt dieses Winters in ländlichen Gebieten um 34 Prozent, in kleinen oder mittleren Städten um 40 Prozent und in Großstädten und ihren Vororten um 57 Prozent höher als die der Weißen. Die Rassenkluft war in Städten so groß, weil weiße Stadtbewohner während des größten Teils der Pandemie mit weitaus geringeren Raten an Covid gestorben sind als Weiße in ländlichen Gebieten.

Dr. Stokes sagte, dass die Ergebnisse zeigten, dass die Tatsache, ob Menschen in einer Großstadt oder einer Kleinstadt lebten, manchmal genauso viel mit ihrer Erfahrung mit Covid zu tun hatte wie mit dem Teil des Landes, in dem sie lebten. Im zweiten Jahr der Pandemie, das im Februar 2022 endete, kam es in ländlichen Teilen des Westens, Südens und Nordostens trotz starker Unterschiede in den Eindämmungsstrategien dieser Regionen zu einem Anstieg der Todesfälle durch weiße Covid.

„Es reicht nicht aus, Massachusetts gegen Texas zu sehen“, sagte Dr. Stokes. „Man muss sich das ländliche Massachusetts mit dem ländlichen Texas vergleichen.“

Auf dem Weg zu einer kritischen Auffrischungskampagne im Herbst, sagte Dr. Stokes, sprachen die Ergebnisse für einen Bedarf an viel proaktiveren Impfplänen, die auf schwarze Amerikaner zugeschnitten sind, insbesondere auf ländliche Gebiete. „Die Einführung gerechter Impfstoffstrategien erfordert, dass wir über die bloße Bereitstellung hinausgehen“, sagte er.

In kleinen und mittleren Städten und ländlichen Gebieten im ganzen Süden, wo Schutzmaßnahmen selten waren, litten Schwarze im zweiten Jahr der Pandemie unter den höchsten Covid-Todesraten aller Rassen oder ethnischen Gruppen in jeder Region, stellte Dr. Stokes fest.

Unter den Getöteten war Jackqueline Lowery, 28, eine Mittelschullehrerin für Naturwissenschaften und alleinerziehende Mutter von zwei Kindern in Darlington, SC, einer überwiegend schwarzen Stadt mit 6.000 Einwohnern. Nachdem sie gerade einen Sohn zur Welt gebracht hatte, zögerte Frau Lowery, sich impfen zu lassen, weil sie befürchtete – ohne dass dies nötig gewesen wäre – dass der Impfstoff ihre Muttermilch kontaminieren würde.

Als sie im September eine Cousine, Jessica Brigman, eine Krankenschwester, anrief, um ihr mitzuteilen, dass sie krank geworden war, drängte Frau Brigman sie, einen Arzt aufzusuchen. Aber Frau Lowery, die an Fettleibigkeit und Schwangerschaftsdiabetes litt, hatte eine andere Priorität: Sie war noch nicht positiv auf das Virus getestet worden, und sie musste dies tun, bevor sie sich von ihrem Arbeitgeber für Covid-Löhne qualifizieren konnte. In der Zwischenzeit verbrauchte sie wertvolle Krankheitstage.

„Sie war die einzige Ernährerin, und sie musste Rechnungen bezahlen, und sie würde nicht bezahlt werden, weil sie eine solide Schulwoche verpasst hatte“, sagte Mrs. Brigman über die Sorgen ihrer Cousine. „Sie sagten ihr immer wieder, sie brauche einen Nachweis für einen positiven Covid-Status.“

Als sie ein positives Covid-Ergebnis erhielt, wurde Frau Lowery ins Krankenhaus eingeliefert, sagte Frau Brigman. Ungefähr eine Woche später starb sie mit Blutgerinnung in der Nähe ihrer Lunge an Covid, als sie in ein besser ausgestattetes Krankenhaus in North Carolina transportiert wurde. Frau Brigman erinnerte sich an die Angst ihrer Cousine, sich für eine Covid-bedingte Auszeit zu qualifizieren, als sie schwächer wurde.

„Sie sagte: ‚Ich muss einen positiven Test machen, ich muss einen Test machen’“, sagte Mrs. Brigman. „Sie hat sich nie auf etwas anderes konzentriert.“

Dr. Morris Brown III, der in der Nähe eine Grundversorgung praktiziert, sagte, dass finanzielle Sorgen Patienten oft davon abhielten, in einem Staat, der sich geweigert hat, die Medicaid-Versicherung für Menschen mit niedrigem Einkommen auszuweiten, eine Behandlung in Anspruch zu nehmen.

Selbst die Entscheidung, sich behandeln zu lassen, garantiert jedoch nicht, dass man sie findet. Dr. Toney Graham III, ein Krankenhausarzt aus South Carolina, sagte, dass seine Bestellungen für antivirale Paxlovid-Pillen abgelehnt wurden, bis er die einzige ländliche Apotheke in der Nähe fand, die sie auf Lager hatte. Welche öffentlichen Aufklärungskampagnen im Zusammenhang mit Covid einst existierten, seien versiegt, sagte er, und ließen die Menschen über Booster und Behandlungen im Dunkeln.

„Es gab einen großen Kommunikationsabfall“, sagte Dr. Graham.

Nicht-Weiße haben im Allgemeinen die schwersten Nachteile beim Überleben von Covid im jungen und mittleren Alter, teilweise aufgrund von Unterschieden in der Belastung durch chronische Krankheiten und Arbeitsplatzrisiken.

Eine Rückkehr von Weißen an Arbeitsplätze könnte dazu beitragen, die rassische Kluft bei Infektionen in allen Altersgruppen zu verringern, sagte Theresa Andrasfay, Postdoktorandin an der University of Southern California. Aber solange nicht-weiße Arbeitnehmer in engerem Kontakt mit Kunden und Kollegen stehen und es sich weniger leisten können, krank zu Hause zu bleiben, werden arbeitsplatzbedingte Unterschiede bestehen bleiben.

Laut nationalen Umfragen haben sich auch die Schwarzen immer häufiger maskiert, eine Spaltung, von der die Landbewohner sagten, dass sie immer noch deutlich zu sehen sei. „Es sind eher die Schwarzen, die ihre Masken tragen“, sagte Roy Lee McKenzie, 78, aus South Carolina, der sich immer noch von einem Covid-Fall aus dem Jahr 2020 erholt.

In ländlichen Gebieten haben Krankenhausschließungen, Arbeitsplatzverluste, niedrige Impfquoten und Gesundheitsprobleme aufgrund eines schlechteren medizinischen Zugangs die Auswirkungen der Pandemie verschärft. Untersuchungen haben gezeigt, dass die Impfraten in ländlichen Bezirken, die mehr für Donald Trump gestimmt haben, viel niedriger waren, aber auch in ländlichen Gebieten mit einem Mangel an Gesundheitspersonal und mit mehr schwarzen Einwohnern.

Janice Probst, die ländliche Gesundheit an der University of South Carolina studiert, sagte, dass die Strategie des Staates, Impfstoffe zuerst durch Krankenhäuser und dann durch große Apothekenketten zu leiten, dazu geführt habe, dass mehr benachteiligte Landbewohner zurückblieben, deren Städte beides nicht hatten.

An manchen Orten reichten jedoch selbst die Fortschritte bei der Impfung nichtweißer Gemeinschaften nicht aus.

In Minnesota wurden schwarze, hispanische und asiatische Erwachsene unter 65 Jahren während der ersten Omicron-Welle stärker geimpft als weiße Einwohner, so eine Studie unter der Leitung von Elizabeth Wrigley-Field, Assistenzprofessorin für Soziologie an der University of Minnesota. Aber nicht-weiße Menschen mittleren Alters wurden ohnehin häufiger von Covid getötet. Schwarze erlitten doppelt so viele Todesfälle wie Weiße.

„Die ganze Art und Weise, wie die Pandemie jetzt von politischen Führern gestaltet wird, besteht sehr darin, dass die Menschen ihr Risikoniveau wählen können“, sagte Dr. Wrigley-Field. Aber, sagte sie, „das Risiko, das soziale Gruppen haben, fällt nicht im Gleichschritt mit ihrer Impfung. Es ist davon abgekoppelt wegen all der anderen Dinge in unserer Gesellschaft, die manche Menschen einem höheren Risiko aussetzen als andere.“

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