Hey Hey! Ho Ho! Diese Klimaaktivisten werden bezahlt, um zu gehen.

Sie haben Hämmer zu Zapfsäulen gebracht und sich an Museums-Meisterwerke und stark befahrene Straßen geklebt. Sie haben sich an Banken gekettet, sind auf einen Grand gestürzt
Prix-Rennstrecke und banden sich an Torpfosten, während Zehntausende britischer Fußballfans höhnten.

Die Aktivisten, die diese weltweiten Akte der Störung im letzten Jahr unternommen haben, sagten, dass sie verzweifelt die Dringlichkeit der Klimakrise vermitteln wollten und dass der effektivste Weg, dies zu tun, darin bestand, Ölterminals zu blockieren und normale Aktivitäten zu stören.

Sie teilen auch eine überraschende finanzielle Lebensader: Erben zweier amerikanischer Familien, die durch Öl sagenhaft reich geworden sind.

Zwei relativ neue gemeinnützige Organisationen, die die Ölsprossen mitgegründet haben, finanzieren Dutzende von Protestgruppen, die sich dafür einsetzen, den normalen Geschäftsbetrieb durch zivilen Ungehorsam zu unterbrechen, hauptsächlich in den Vereinigten Staaten, Kanada und Europa. Während Freiwillige bei etablierten Umweltgruppen wie Greenpeace International seit langem mit störenden Taktiken auf ökologische Bedrohungen aufmerksam machen, finanzieren die neuen Organisationen Aktivisten an der Basis.

Der in Kalifornien ansässige Climate Emergency Fund wurde 2019 mit dem Ethos gegründet, dass ziviler Widerstand ein wesentlicher Bestandteil ist, um die raschen weitreichenden sozialen und politischen Veränderungen zu erreichen, die zur Bewältigung der Klimakrise erforderlich sind.

Margaret Klein Salamon, die Geschäftsführerin des Fonds, wies auf soziale Bewegungen der Vergangenheit hin – Suffragisten, Bürgerrechtler und Aktivisten für die Rechte von Homosexuellen – die Erfolge erzielten, nachdem Demonstranten gewaltfreie Demonstrationen auf die Straße gebracht hatten.

„Aktionen bewegen die öffentliche Meinung und das, was die Medien berichten, und bewegen den Bereich des politisch Möglichen“, sagte Frau Salamon. „Die normalen Systeme sind ausgefallen. Es ist an der Zeit, dass jeder erkennt, dass wir das angehen müssen.“

Bisher hat der Fonds etwas mehr als 7 Millionen US-Dollar verschenkt, mit dem Ziel, die Gesellschaft in den Notfallmodus zu versetzen, sagte sie. Obwohl die Vereinigten Staaten kurz davor stehen, historische Klimagesetze zu verabschieden, erlaubt das Gesetz mehr Öl- und Gasausbau, der laut Wissenschaftlern sofort gestoppt werden muss, um eine planetare Katastrophe abzuwenden.

Diese Ziele teilt die Equation Campaign mit dem Climate Emergency Fund. Sie wurde 2020 gegründet und bietet Menschen, die in der Nähe von Pipelines und Raffinerien leben und versuchen, die Expansion fossiler Brennstoffe durch Methoden wie zivilen Ungehorsam zu stoppen, finanzielle Unterstützung und Rechtsverteidigung.

Bemerkenswerterweise werden beide Organisationen von Ölvermögensfamilien unterstützt, deren Nachkommen sich dafür verantwortlich fühlen, die durch fossile Brennstoffe verursachten Schäden rückgängig zu machen. Aileen Getty, deren Großvater Getty Oil gründete, half bei der Gründung des Climate Emergency Fund und hat ihm bisher 1 Million Dollar gespendet. Die Equation Campaign startete 2020 mit 30 Millionen US-Dollar von zwei Mitgliedern der Rockefeller-Familie, Rebecca Rockefeller Lambert und Peter Gill Case. John D. Rockefeller gründete 1870 Standard Oil und wurde der erste Milliardär des Landes.

„Es ist an der Zeit, den Geist wieder in die Flasche zu stecken“, schrieb Mr. Case in einer E-Mail. „Ich fühle mich moralisch verpflichtet, meinen Beitrag zu leisten. Nicht wahr?“

Der Glaube an die transformative Kraft des extremen zivilen Ungehorsams ist nicht überall verbreitet, und einige Aktionen der Gruppen, insbesondere diejenigen, die vom Climate Emergency Fund unterstützt werden, haben die Öffentlichkeit irritiert.

Demonstranten wurden angeschrien, bedroht, als Öko-Eiferer abgestempelt und von wütenden Pendlern weggeschleppt. Untersuchungen der University of Toronto und der Stanford University ergaben auch, dass störendere Proteste zwar die Öffentlichkeit anzogen, aber die Glaubwürdigkeit einer Bewegung untergraben und potenzielle Unterstützung entfremden könnten.

Aber Frau Salamon und Aktivisten, die vom Climate Emergency Fund unterstützt werden, sagten, dass ein Pushback unvermeidlich sei. Sie wiesen auf Rev. Dr. Martin Luther King Jr. hin, der laut einer Gallup-Umfrage in den Jahren vor seinem Tod zu 63 Prozent abgelehnt wurde.

„Wir versuchen nicht, beliebt zu sein“, sagte Zain Haq, Mitbegründer der kanadischen Gruppe Save Old Growth, die Straßen blockiert, um die Abholzung alter Wälder in British Columbia zu verhindern, und 170.000 Dollar vom Climate Emergency Fund erhielt. „Beim zivilen Ungehorsam geht es historisch gesehen darum, eine Lebensweise herauszufordern.“

Es gibt Hinweise darauf, dass neuere Klimaprotestgruppen Fuß gefasst haben. Forscher fanden heraus, dass Extinction Rebellion und die Sunrise-Bewegung eine übergroße Rolle bei der Sensibilisierung und dem Vorantreiben der Klimapolitik gespielt hatten. In Bezug auf die Kosteneffizienz übertrafen die Protestgruppen laut den Ergebnissen oft traditionelle „große grüne“ gemeinnützige Umweltgruppen, indem sie dazu beitrugen, die Treibhausgasemissionen zu senken.

Für die Equation Campaign hat das Stoppen der weiteren Öl- und Gasexpansion eine quantifizierbare Auswirkung. Die Absage einer Verlängerung der Ölpipeline Keystone XL nach jahrelangem Widerstand von Stämmen, Bauern und lokalen Viehzüchtern verhinderte nach einer Schätzung die Freisetzung von bis zu 180 Millionen Tonnen Treibhausgasemissionen pro Jahr. Die Equation Campaign finanziert Kampagnen gegen eine Vielzahl anderer Projekte für fossile Brennstoffe und hilft Aktivisten, die oft mit übertriebenen Anschuldigungen und falschen Verhaftungen ins Visier genommen werden, wie die Geschäftsführerin der Gruppe, Katie Redford, sie beschreibt.

„Damit das Klima und buchstäblich die Menschheit gewinnt, müssen wir sie gewinnen und die Industrie daran hindern, mehr Zeug zu bauen, das Treibhausgase in die Umwelt bringt“, sagte Frau Redford.

Klimaaktivisten erhalten weitaus weniger Mittel als große Umweltgruppen, insbesondere von philanthropischen Interessen, die weltweit nur einen Bruchteil ihrer Ausgaben für Klimafragen aufwenden. Laut der ClimateWorks Foundation flossen im Jahr 2020 weniger als 2 Prozent der globalen Philanthropie-Gelder in die Eindämmung des Klimawandels (obwohl ihr Anteil wächst), wovon ein Teil davon für Aktivitäten an der Basis und den Aufbau von Bewegungen aufgewendet wurde.

Sowohl Frau Redford als auch Frau Salamon sagten, ihre Gruppen hätten nur legale Aktivitäten wie Ausbildung, Bildung, Reisen und Druck- und Rekrutierungskosten finanziert. Stipendiaten müssen bestätigen, dass das Geld nicht für gesetzlich verbotene Aktivitäten ausgegeben wurde.

Sie bestritten auch jeden Vorschlag, dass zahlende Aktivisten ihre Aktionen weniger authentisch machten, und stellten fest, dass die Empfänger bereits rund um die Uhr als Freiwillige gearbeitet und dabei oft ihre Bankkonten geleert hätten. „Das ist ihre Leidenschaft“, sagte Frau Salamon.

„Es ist nicht fair, weiterhin von indigenen Völkern, Schwarzen, Braunen und armen Menschen, die an der Front leben, zu verlangen, diese Arbeit kostenlos zu erledigen, nur weil sie sie in ihrer ‚Freizeit’ tun“, sagte Frau Redford.

Aktivisten auf der Empfängerseite bezeichneten das Geld als Glücksfall. Einige hatten den Unterricht abgebrochen, um sich hauptberuflich dem Klimaaktivismus zu widmen, getrieben von einem Gefühl der Dringlichkeit und moralischen Pflicht. Andere jonglierten mit mehreren Jobs, um die Rechnungen zu bezahlen.

Miranda Whelehan von der britischen Gruppe Just Stop Oil sagte, die Mitglieder seien überarbeitet und gestresst gewesen, bis der Climate Emergency Fund ihnen fast 1 Million Dollar gegeben und dabei geholfen habe, die Gehälter von 40 Organisatoren und Aktivisten zu decken.

„Offensichtlich kann man als Freiwillige nur so viel tun“, sagte Frau Whelehan. „Riesige Ölkonzerne haben Millionen, wenn nicht Milliarden.“

Immer wieder sagten die Aktivisten, dass sie sich nicht am zivilen Ungehorsam beteiligen wollten, aber dass traditionellere Bemühungen noch eine weit verbreitete Klimakatastrophe abwehren müssten. „Wir haben alles andere versucht“, sagte Louis McKechnie, ein Mitglied von Just Stop Oil, das etwa 20 Mal festgenommen wurde.

Winona LaDuke, die Geschäftsführerin der gemeinnützigen Umweltorganisation Honor the Earth der Ureinwohner, sagte, ihre Organisation habe sieben Jahre lang gegen die Pipeline der Linie 3 in Minnesota gekämpft, an jeder behördlichen Sitzung und Anhörung teilgenommen, und das umsonst.

Sie sagte, sie sei festgenommen und wegen Hausfriedensbruchs angeklagt worden, obwohl sie sich auf öffentlichem Eigentum befunden habe, und sei unendlich dankbar, dass die Equation Campaign, die ihrer Gruppe mehr als 400.000 Dollar eingebracht hat, an ihrer Unterstützung festgehalten habe.

„Wir haben unsere Körper aufs Spiel gesetzt, weil wir keinen anderen Rechtsweg hatten – wir hatten nichts“, sagte Frau LaDuke. „Wir wussten, dass wir verhaftet werden.“

Für manche Aktivisten hat sich ziviler Ungehorsam als unerwartet befriedigend erwiesen.

Peter Kalmus, ein Klimawissenschaftler, der für die NASA arbeitet, sagte, er habe 16 Jahre lang versucht, Unternehmensleiter, Regierungschefs und die Öffentlichkeit zu zwingen, auf den Klimanotstand zu reagieren. Letztendlich kam er zu dem Schluss, dass er und die Umweltbewegung stark verlieren würden.

Im April Herr Kalmus war einer von rund 1.000 Wissenschaftler in 25 Ländern blockierten den Verkehr und ketteten sich im Rahmen des Rebellion der Wissenschaftler. Die Teilnehmer wurden nicht bezahlt, aber die Gruppe erhielt 100.000 Dollar vom Climate Emergency Fund für die Gehälter der Organisatoren und Berater, Raummiete und Reisekosten.

Danach sagte Dr. Kalmus – der bemerkte, dass er nicht für die NASA spreche –, dass Feedback aus der ganzen Welt eingetroffen sei und gesagt habe, dass er etwas bewirkt und die Menschen inspiriert habe.

„Ich bekomme jeden Tag Nachrichten von Leuten, die sagen, dass es ihnen Hoffnung gegeben hat“, sagte Dr. Kalmus. “Es schien diese Dringlichkeit weit mehr als alles andere zu vermitteln.”

Für andere ist der Protest mit persönlichen Kosten verbunden. Herr McKechnie sagte, er sei wegen seines Klimaaktivismus von der Bournemouth University geflogen. Im März startete er seine vielleicht bisher öffentlichste Aktion, indem er sich während eines Fußballspiels in der Premiere League mit einem Kabelbinder mit Metallgewinde an einem Torpfosten festband. Er sagte, er habe den „Hass und die Bedrohung“ aller in der Menge gespürt und sei getreten und gestürzt worden, als er hinausgeführt wurde. Herr McKechnie wurde festgenommen und sagte, er habe so viele Morddrohungen erhalten, dass er seine Social-Media-Konten gelöscht habe.

Aber er war auch in seiner Entschlossenheit unbewegt. „Selbst wenn 1 Prozent der Zuschauer nachschlagen würden, wer wir sind und was wir tun, wäre das ein riesiger Gewinn gewesen“, sagte er.

Nicht lange danach war Mr. McKechnie bei einem Treffen von Just Stop Oil, wo alle Anwesenden gefragt wurden, was sie dorthin geführt habe. Ein Bursche hob die Hand, sagte Mr. McKechnie, und “er sagte: ‘Nun, ich war bei einem Fußballspiel, und ein Wichser hat sich an das Spielfeld gesperrt.'”

„Ich hasse es, so etwas tun zu müssen“, fuhr Mr. McKechnie fort. „Aber der einzige Weg, sie dazu zu bringen, zuzuhören und die Zukunft meiner eigenen Generation zu schützen, besteht darin, einen Ärger zu machen, der so laut ist, dass er ihn selbst mit ihren Köpfen im Sand übertönt.“

Herr Case sagte, es sei noch zu früh, um sagen zu können, ob die Equation Campaign ihre Ziele erreicht habe, aber er und Frau Lambert seien entschlossen, bis 2030 „hohe Ausgaben“ zu tätigen.

Die nächsten Jahre sind entscheidend. Klimawissenschaftler sagen, dass die Nationen die Treibhausgasemissionen bis zum Ende dieses Jahrzehnts um etwa 50 Prozent senken müssen, um die schwerwiegendsten Auswirkungen eines sich erwärmenden Planeten zu vermeiden.

In einer E-Mail sagte Frau Getty, ihr Glaube an die Wirksamkeit von Aktivismus sei unerschütterlich, insbesondere angesichts der knappen Zeit. Ziviler Ungehorsam sollte als Alarm dienen, sagte sie, und das Unbehagen, das durch störende Proteste verursacht wurde, verblasste im Vergleich zu dem, was durchaus auf uns zukommen könnte.

„Vergessen wir nicht, dass wir vom Aussterben sprechen“, schrieb Frau Getty in einer E-Mail. „Haben wir nicht die Verantwortung, mit allen Mitteln zu versuchen, das Leben auf der Erde zu schützen?“

Leave a Comment

Your email address will not be published.